El CN Sabadell quiere recuperar ‘su’ Copa

Los días 20 y 21 de abril se disputará en las instalaciones del Kinef Kirishi (Rusia) la Final Four de Euro League en la que el CN Sabadell buscará su quinta Copa de Europa de su historia ¡Ésta es la guía de WATERPOLISTA.com!

El Club Natació Sabadell afronta su habitual presencia en el top 4 europeo de los mejores equipos del continente que es la Final Four. Habitual porque han estado en siete de las últimas ocho ediciones y como dijo Maica García el pasado martes durante el Media Day celebrado en las instalaciones de Can Llong, “queremos recuperar lo nuestro y es que en esta década prodigiosa la Copa de Europa ha tenido en cuatro ediciones al combinado sabadellense como ganador por un subcampeonato en la final de las bengalas de Atenas y el tercer puesto de Kirishi tras caer en los penaltis ante Olympiacos en semifinales. Es momento de regresar a la cúspide.

La cita europea que regresa por segundo año consecutiva a la ciudad rusa de Kirishi contará con el italiano Gianni Lonzi como delegado LEN en la competición. Además el alto órgano continental ha dado a conocer a los cuatro encargados de dirigir los diferentes encuentros: Natalia Markopoulou (Grecia), Philip Uhlig (Alemania), Veselin Miskovic (Montenegro) y Radu Matache (Rumanía).

El rival de las chicas de David Palma en semifinales (el viernes a las 16.30 horas) será el UVSE de Budapest, finalista en la edición del 2016 ante el Sabadell. El campeón de la LEN Trophy de la edición del año 2017 tiene el clásico juego magiar duro con el que tantas veces se ha enfrentado tanto Sabadell como la selección española en reiteradas ocasiones. Llegan invictas a Rusia tras una primera fase inmaculada donde golearon por 12-5 al campeón Kirishi si bien las rusas tenían entre otras, la baja de la gran Prokofyeva, que en esta ocasión no faltará a la cita continental.

Como viene siendo habitual en las grandes competiciones europeas, la LEN da la oportunidad de poder seguir de manera íntegra la competición, por lo que da la opción de ver los compromisos a través de su plataforma audiovisual. No obstante, se podrá seguir todos los encuentros a través del canal Esport3 con la narración del periodista Xevi Bardolet y los comentarios del oro olímpico, Jordi Sans. Desde el viernes a las 16.30 horas, el mejor waterpolo en la televisión de Cataluña.

UVSE completó su pasaporte al eliminar en Italia al Plebiscito Padova (cuarto clasificado este año de la segunda máxima competición continental) tras ganar por 6-8 dejando en vano el 7-7 de la ida. Sin duda la presencia de la estadounidense Maggie Steffens ha dado un plus al equipo que cuenta con la base de la selección magiar con la goleadora Rita Keszthely, la exjugadora del Sabadell, Gaby Szüchs, la única que ha sido campeona de Europa del equipo, más la ferrea holandesa Vivien Sevenich.

Las debutantes en una Final Four

Tras conseguir hace unos mese su primer gran título de su carrera (la Copa de la Reina) las hermanas Farre se plantan en una Final Four en la que pueden debutar por lo alto / ROGER BENET (RADIO SABADELL)

Hace tan sólo unos pocos meses, el CN Sabadell conquistó la Josep Vallès a costa del CN Terrassa logrando sumar el que sería su decimocuarto título de Copa de la Reina. Lo hizo después de una impecable competición en la que mostró músculo. Éste fue el primer gran éxito de dos jóvenes jugadoras de Can Llong que después de ganar la Copa Catalunya y la Supercopa de España dio un nuevo paso por mantener viva su tiranía a nivel nacional. Del bloque con el que contó David Palma en la cita del torneo del KO dos eran como el debutantes en la competición. Se trata de dos hermanas: Ainara y Gisela Farré, quienes de 18 y 16 años, respectivamente.

Sería una ilusión muy grande para nosotras ganar la Euro League, no sólo por lo que significa para el Club sino también por ser debutantes

Ainara y Gisela Farré Jugadoras del CN Sabadell

Ambas afrontan ahora el primer gran reto de su carrera deportiva: una Final Four del Campeonato más relevante del planeta. Un reto al que llegan con “mucha ilusión“, puesto que según reconoce la hermana mayor, “no todos los días se vive un acontecimiento tan grande e importante como éste“. Ambas jugadoras (forjadas bajo el arropo de la familia de Can Llong desde que eran muy pequeñas) recibieron el respaldo de la Dirección Técnica el pasado mes de septiembre para ocupar roles determinantes en un conjunto exigente que cada temporada aspira a lo máximo y que cuenta de por sí con algunas de las mejores jugadoras europeas. Y todo ello logrando cumplir un sueño: jugar juntas al máximo nivel. Siempre ayuda que llevemos tanto tiempo jugando juntas. Con una mirada ya entiendo lo que quiere decirme“, explica la pequeña de las hermanas Farré.

Lo cierto es que el regreso de un clásico como el Orizzonte de Catania a la Final Four es un hecho que nos hace rememorar viejos tiempos, puesto que es la entidad más laureada desde que naciera esta competición en la temporada 1987/1998. El club italiano tiene ocho Copas de Europa (la última fue en el año 2008), seguido del CN Sabadell que cuenta con cuatro. El Top 3 lo completa el ZWV Nereus con tres títulos al igual que el Donk Gouda. Los dos son equipos de Holanda. Un país que impuso su particular tiranía los cinco primeros años de Campeonato. El primer equipo no holandés en ganar fue el Szentesi VK que ganó en la final de 1993 al Catania, que al año siguiente sumaría su primer título europeo a su palmarés. Además la denominación de la competición ha variado a lo largo de los años. Desde 1987-1999 se le llamó Copa de Europa LEN. Hasta 2013 Liga de Campeones LEN y ya desde 2013 hasta la actualidad Euro League Femenina.

En cuanto al partido de semifinales que el CN Sabadell jugará ante el UVSE, Gisela reconoce que como todo equipo húngaro, “las magiares son muy peligrosas, porque en ese país el waterpolo es más que un deporte, es una religión“. “Es un rival que ya conocemos, por lo que ésto muy posiblemente nos ayudará a estar preparadas a la hora de enfrentarnos“, puntualiza la deportista catalana, que por otra parte desvela que “el haber jugado ante ellas en reiteradas ocasiones nos permite saber cuales son sus puntos débiles y fuertes“. Con todo esto, ambas coinciden a la hora de reconocer que ganar un título de Euro League sería cuanto menos “una euforia“. “Sólo pensamos en conseguir el oro“, concluye.

David Palma se quiere coronar

David Palma se estrena en el banquillo del CN Sabadell en una Final Four de Euro League a la que llega, según el mismo reconoce, “en un buen momento de forma” / ROGER BENET (RADIO SABADELL)

Ésta Final Four no sólo será especial para las jóvenes hermana Farré, sino también para el propio entrenador del CN Sabadell: David Palma, que después de cumplir los objetivos (por el momento) a nivel doméstico afronta la que será su primera fase final de Euro League después de coger el pasado verano el testigo de Nani Guiu, quien fuera el padre deportivo de muchas de las jugadoras que han triunfado, triunfan y triunfaran en la entidad sabadellense. La papeleta de Palma no era nada fácil, puesto que la herencia recibida de su antecesor es difícil de igualar: 33 títulos conseguidos, entre ellos cuatro Copas de Europa. De los 399 partidos que jugó el CNS con Guiu al frente, ganó 374, empató 4 y perdió 21. Datos que hablan por sí solo.

Si nosotros conseguimos tomar el control del partido, mantenemos un ritmo alto en todo momento y rodamos bien el banquillo todo irá bien

David Palma Entrenador del CN Sabadell

No obstante, el técnico catalán, siendo un gran conocedor de la idiosincrasia del Club ha sabido jugar sus cartas para mantener el bloque, apostar por un plan continuista y aplicar a la vez una serie de modificaciones que ayuden a hacer crecer a este equipo. “Desde el inicio de la temporada trabajamos muy duro para llegar a esta competición, Hemos tenido que trabajar mucho para conseguir la clasificación para la Final Four. Muy conscientes de lo que nos jugamos en un partido. Sin embargo, llegamos en un buen momento y con muchas ganas de competir“, explica Palma. Además, el entrenador reconoce que le da “tranquilidad que el trabajo vaya saliendo, que vayas consiguiendo los títulos domésticos, puesto que te da confianza de cara a esta competición tan importante“. En este sentido, la preparación para la cita ha hecho que Palma no quisiera pasar nada por alto. Quería tener todo controlado, es por ello que no se le escapó la posibilidad de tener que jugarse el pase a la final en los penaltis al igual que el año pasado. “Hace mes y medio que estamos trabajando los penaltis, para que las jugadoras lleguen con total confianza en el caso que se diera esa situación“, confiesa.

Con respeto a sus chicas, el técnico desvela que la mejora del equipo respecto a años anteriores se fundamenta en hechos como que la boya Paula Leitón Bea Ortiz han dado un salto cualitativo brutal” mientras que otras jugadora son “más intensas” en el agua o tiene un rol “diferente”, con más minutos de juego en posiciones defensivas poco habituales. Con todo ello, Palma tiene la mente puesta en el primer partido, el de semifinales ante el UVSE, que define como un equipo que “tiene un estilo similar a las rusas. Jugadoras que luchan mucho que son muy anárquicas en el juego, no tienen un gran control de la posesión.. cuando tienen la ocasión chutan“. “El gran peligro que tiene que acabamos haciendo el mismo juego y eso es lo que no nos interesa. Nosotros tenemos un juego más controlado con posesiones más larga“, puntualiza.

Tres rivales de peso europeo

Junto al CN Sabadell, para muchos las rusas del Kinef Kirishi llegan como favorita al jugar en casa y al venir de conseguir el año pasado su primer gran título en Europa / JOSE ARNAU (ATELIER PHOTO)

Más allá de los conocidos dotes de éste CN Sabadell que el propio David Palma define comomejor equipo que el año pasado“, lo cierto es que los otros participantes en ésta próxima fase final de Euro League son cuanto menos de entidad. Y es que Kirishi aparece junto al CN Sabadell como el gran favorito. De hecho el entrenador del Club, David Palma no lo quería ver ni en pintura en semifinales. Las rusas se quitaron el año pasado un gran peso de encima al ganar su primera Copa de Europa tras ser el habitual ‘loser’ en una decena de Final Four. El combinado ruso con una piscina hasta los topes logró en el 2017 su primer éxito en una final ante Olympiacos con el tufillo casero habitual en una Final continental. Así ganaron las griegas su único trofeo en el 2015.

La Final Four de Euro League conglomera en dos días a las mejores jugadoras de Europa, y por ende del plantea. Deportistas de peso que acumulan a sus espaldas notables éxitos y grandes participaciones a nivel de clubes y de selecciones. Sin ir más lejos, el rival del CN Sabadell en semifinales cuenta con la encomiable ayuda de la norteamericana Maggie Steffens y con dos piezas claves del equipo magiar: Rita Keszthely y Gaby Szüchs. Ésta última es la única del UVSE que sabe lo que es ganar un título europeo. Por su parte, las anfitrionas de Kirishi cuentan con dos pilares Proko y Ekaterina Prokofyeva. Ésta última fue clave en el partido de Cuartos ante Olympiacos. Mientras tanto, Orizzonte de Catania tiene bajo los tres palos a la que es considerada por mucho alguna de las mejores porteras del planeta: Ashley Johnson.

Una vez más Ekaterina Prokofyeva será la encargada de liderar al Kinef Kirishi

Tienen el mismo bloque campeón con la gran Proko, Ekaterina Prokofyeva, clave en la eliminación de Olympiacos en cuartos de final por un durísimo global de 21-20 y triunfo en Atenas. Junto a ella, la portera de la selecciòn, Anna Karnaukh, la capitana Soboleva, la prometedora Simanovich o la boya Krimer. Su juego es el que peor sienta tanto al Club como a la selección, puesto que el equipo nacional ruso está manteniendo en alza su poderío y presencia en las diferentes competiciones internacionales. En caso de pasar a la final el técnico del Sabadell asegura le gustaría hacerlo “en terreno neutral“, es decir, sin el anfitrión, el Kinef Kirishi, en ella. “Los árbitros siempre, ante la duda, favorecen al equipo de casa, por lo que si llegamos a la final, creo que tendríamos más opciones con el Orizzonte de Catania, a pesar de que tienen una calidad brutal“, apuntó Palma.

El CN Sabadell no sólo cuenta con un palmarés digno de admirar, sino que además mantiene vivo durante años una hegemonía que tan sólo fue capaz de derrocar (en parte) La Sirena en 2016, año en el que las sabadellenses consiguieron su último título europeo. Este año son las claras favoritas en ganar la Liga después de conseguir la Copa y llegar a la jornada 17 con 51 puntos (pleno de victorias) y tres puntos de ventaja ante CNSA. En 17 partidos cuenta con grandes registros: 365 goles y tan sólo 75 tantos en contra. El rival magiar, por su parte, está en plena semifinales de playoffs de la Liga OBI húngara. El UVSE ganó los dos primeros partidos al FTC y parece tener pie y medio en la final del Campeonato. A nivel doméstico Rita Keszthelyi es la máxima goleadora con 79 goles en 19 partidos y un porcentaje de efectividad del 58%. El Catania, por su parte, es líder intratable de la Seria A1 italia con hasta 24 puntos de ventaja frente a su principal perseguidor, el Padova, cuarto de la LEN Trophy. Por último, el Kirishi que por presupuesto no tiene rival en una Liga rusa sin historia en la que el nivel es bajo con respecto a otros países.

El UVSE Budapest que se ha reforzado de manera notable en el pasado mercado de fichajes será el rival del CNS después de ganar el curso pasado la LEN Trophy / EFE

El Catania regresa con Ashley Johnson y Roberta Bianconi como grandes pilares

La gran novedad es el retorno del Orizzonte de Catania, el equipo de más palmarés con 8 títulos y que vuelve tras quedar fuera desde el 2014. Las italianas, ya sin la excelsa Tania di Mario. Han hecho un equipo totalmente pensado para Europa. Eso si en cuartos de final, solo los penaltis permitieron su clasificación ante el Dunaujvaros, brillante campeón de la Copa LEN. Se han reforzado muy bien. Bajo palos con la estrella estadounidense Ashley Johnson y con el retorno a Italia de Roberta Bianconi tras triunfar en Atenas. La capitana Arianna Garibotti permanece fiel al estilo siciliano con Aiello, Palmieri, Iannou más la holandesa Van der Slot, clave en la presencia en Kirishi.

Las jugadoras con sed de venganza

Las jugadoras coinciden en considerar que Europa es su principal objetivo: “Trabajamos de setiembre para llegar en el mejor momento a la Final Four” / ROGER BENET (RADIO SABADELL)

Sólo pensamos en recuperar nuestro lugar“. Así de tajante se mostró Maica García horas antes de poner rumbo a la ciudad rusa de Kirishi. Justamente la boya catalana fue una de las que puso su granito de arena para abrir la veda en el 2011, año en el que el CN Sabadell sumó su primer título en Europa. “Fue increíble. Fue un sueño hecho realidad. En casa con todo el publico a favor. Me acuerdo que a la presentación todas salíamos con nervios pero con muchas ganas.. y todo el publico animándonos fue especial. Hemos ganado cuatro pero la primera fue muy especial. Fue contra el rival más fuerte de entonces. Jugamos muy bien esa temporada y en esa final. Nadie se lo esperaba”, recuerda con añoranza García.

En los primeros años nos eliminaban en la primera fase o en Cuartos de Final. Desde el 2011 que nos clasificamos para la primera Final Four ha sido un no parar

Olga Domenech Capitana del CN Sabadell

En esta misma línea se pronuncia su compañera y amiga, Olga Domenech. Ella fue la encargada de levantar no sólo esa Copa sino las tres siguientes al ser la capitana y referente tanto dentro como fuera del agua del equipo. “Es un orgullo para mi el club las compañeras y todos los entrenadores que hemos tenido. Tengo una foto levantado la primera, fue regalo de mis padres para un cumple años“, comenta la jugadora del Sabadell, quien a su vez reconoce que “la primera fue un cumulo de éxitos, por la profesionalización del equipo, las llegada de jugadoras que subieron el nivel y fue el resultado de muchos esfuerzos y sacrificios“. Después de todo, el camino hasta aquí no ha sido nada fácil. En este sentido, Olga insiste en destacar “la apuesta por el club por mantener un bloque de jugadoras, con pequeñas variaciones. Y el esfuerzo de profesionalizar el equipo cada vez un poco más”.

El núcleo duro del actual primer equipo del CN Sabadell formó parte del primer gran éxito en Europa del club en 2011 cuando ganaron en Can Llong / ROGER BENET (RADIO SABADELL)

Con todo esto, las jugadoras quieren marcar cierta distancia con la Final Four de la temporada pasada a la que según Mati Ortiz “no llegamos al cien por cien“. “Jugar dos años seguidos la Final Four a Kirishi no es extraño, directamente te da algo pereza, pero es el que hay. Esta vez queremos ganarla“, rotula Maica, la cual coincide con Domenech a la hora de poner en valor las virtudes de sus rivales, principalmente con el que se verán en semifinales, el UVSE. “le tenemos mucho respeto. Llevamos tres semanas pensando y trabajando para afrontar las semifinales con garantías. Se han reforzado bastante bien. Tenemos las jugadas muy trabajadas casi automatitzadas. Solo falta tirarnos al agua y plantear nuestro juego“, apunta.

Un nuevo paso para el Club

Tras el Catania, el combinado catalán es el segundo con más títulos de Copa de Europa, en total cuatro por ocho del club italiano; el primero lo consiguió en el año 2011 tras una F4 en Can Llong / EFE

Los éxitos del Sabadell han derivado en la época dorada de la selección española

Nadie pone en duda que hablar del CN Sabadell es hablar del waterpolo español femenino. Sus éxitos no han sido herméticos, más bien todo lo contrario, puesto que su consolidación a nivel internacional derivó en algunos de los mayores triunfos de la selección española, que después de hacerse con el subcampeonato del Mundo el pasado verano en Budapest, buscará en Barcelona recuperar el cetro en Europa después de ganar su último título en el año 2014. Al fin y al cabo la presencia de jugadoras de Can Long en el equipo nacional a las órdenes de Miki Oca es una realidad. Son fiel reflejo del auge de un equipo, de una ciudad y de las ceñas de un país entero. Después de continuar dominando sin paliativos a nivel doméstico, es momento de volver a dar un golpe sobre la mesa y lanzarse a por el título que más gusta en Sabadell.

Hablar del CN Sabadell es hablar de éxito. La entidad fundada en 1916 es un referente del deporte en Cataluña y por ende en toda España que cuenta con más de 25.000 socios. A la entidad que ahora preside Claudi Martí la conocen en muchos puntos de la geografía europea debido (en gran parte) por los numerosos títulos que ha venido amasando los últimos años, siendo el club más laureado del waterpolo español femenino con 15 títulos de Liga, los últimos siete de manera consecutiva. A ello hay que sumar los catorce títulos de Copa, así como las cuatro Copas de Europa. En competición continental también cuenta en su palmarés tres Supercopa de Europa, la última en 2016 cuando sumó meses antes su último título de Euro League.

Esta temporada la historia sigue siendo la misma: el Sabadell entre los cuatro mejores. Todo ello en un año de cambios con la llegada a la presidencia de Claudi Martí, un dirigente que ha llevado a cabo un ambicioso proyecto en el que la cantera tenga más protagonismo en el primer equipo. Con todo esto, los objetivos siempre han sido los mismos. “El objetivo siempre ha sido mantener a este equipo al nivel mas alto posible. Faltan los exámenes finales pero hasta las sensaciones son muy buenas.  Estamos donde queríamos estar luchando por todos los títulos“, comenta Xavi Balaguer, Director Deportivo del Club, quien a su vez dsvela alguno de los secretos de este equipo: “la pasta de la que están hechas estas jugadoras es clave“. “Tienen un gran compromiso, una calidad impresionante, mentalidad ganadora brutal nunca tienen suficiente. Son unas autenticas profesionales del waterpolo“, añade.

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